Switzerland Did Not Respect International Judicial Assistance Rules with the USA

La Suisse n’a pas respecté les règles de l’entraide judiciaire avec les USA

Partial translation:

Confronté au cas des banques suisses qui ont livré près de 10’000 noms d’employés aux Etats-Unis, l’expert suisse en matière d’entraide judiciaire internationale Robert Zimmermann est catégorique: “La procédure d’entraide a été court-circuitée, c’est du jamais vu dans l’histoire de la Confédération”, a-t-il déclaré à la RTS mercredi.

 

Confronted with the case of the Swiss banks who divulged close to 10,000 names of employees to the US, the Swiss expert in international judicial assistance matters, Robert Zimmerman, is adamant: “The Judicial Assistance Procedure was short-circuited, in a manner never seen before in the history of the [Swiss] Confederation”, Robert Zimmerman told Radio Television Switzerland on Wednesday.

 

Robert Zimmermann rappelle le précédent de 1983. A l’époque, l’Américain Marc Rich, réfugié en Suisse, avait accepté de livrer les noms de clients et d’employés de ses sociétés actives dans le négoce de matières premières au Département de justice américain. Saisi de l’affaire, le Conseil fédéral interdira cette livraison de données, intimant à Marc Rich de respecter la procédure d’entraide.

 

Robert Zimmerman reminds us of the precedent in 1983. At that time, Marc Rich, refugee in Switzerland, accepted to divulge names of clients and employees of his companies active in trading natural resources to the Department of Justice. The Federal Council forbid the transmission of the data, enjoining Marc Rich to respect the international judicial assistance procedure.

 

“Une Suisse affaiblie”

Trente ans plus tard, le Conseil fédéral cède aux demandes américaines, “un précédent extrêmement dommageable pour la Suisse qui a bâti sa réputation au fil des décennies par son respect du droit et des lois”, commente Robert Zimmermann. L’expert déplore encore le fait que la Suisse, “qui s’était toujours attachée à coopérer avec les Etats-Unis, dans le cadre strict des traités”, s’en trouve affaiblie.

 

« A Weakened Switzerland »

Thirty years later, the Federal Council gives away to American demands, “ a damaging precedent for Switzerland, which has built its reputation over the decades for its respect for the rule of law”, says Zimmerman, who deplores the fact that Switzerland “which has always been committed to cooperate with the US within the strict framework of treaties”, is weakened.

Recours déposé

L’affaire est loin d’être close puisque l’ex-chef juriste de la banque HSBC Eric Delissy a fait recours au Tribunal pénal fédéral (TPF) contre les décisions de HSBC, de l’Autorité fédérale de surveillance des marchés financiers (Finma) et du Conseil fédéral, s’opposant notamment au classement de sa plainte par le Ministère public de la Confédération (MPC).

 

« Appeal Lodged »

The matter is far from being closed because the ex-head-lawyer of the bank HSBC, Eric Delissy has appealed to the Federal Criminal Court against the decisions of HSBC, federal market regulators (FINMA), and the Federal Council. This appeal is in opposition against the dismissal of the matter by the Federal Attorney General.

 

Si le recours d’Eric Delissy est accepté – la décision du TPF à Bellinzone est attendue dans les prochaines semaines – le MPC devra ouvrir une enquête contre les responsables de HSBC pour espionnage économique au profit d’une puissance étrangère (art. 273 du Code pénal suisse), puis ce sont les responsables de la Finma et le Conseil fédéral qui pourraient devoir répondre de la livraison de données bancaires aux Etats-Unis.

 

If the Eric Delissy’s appeal is accepted, the decision of the Federal Criminal Court at Bellinzona [located in Italian-speaking region] is expected within a few weeks. The Federal Attorney General would open an investigation against HSBC management for economic espionage in favour of a foreign power (violation of Article 273 of the Federal Penal Code)….

Maple Thread: http://maplesandbox.ca/2013/switzerland-did-not-respect-international-judicial-assistance-rules-with-the-usa/

IBS Thread: http://isaacbrocksociety.ca/2013/02/07/switzerland-did-not-respect-international-judicial-assistance-rules-with-the-usa/

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